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28 January 2017 Written by  Razalas

Waymarking - Engineering Landmarks

Para esta edição da GeoMag resolvi escolher, não uma, mas duas waymarks na da categoria Engineering Landmarks. A categoria que reúne estruturas que sejam consideradas marcos da engenharia, tanto a nível nacional como internacional, foi criada em 2007 e conta atualmente com 323 waymarks submetidas, sendo que apenas 2 delas são em Portugal, mais precisamente na cidade do Porto. Estamos a falar das pontes de São João e Maria Pia, que têm tanto em comum que é impossível falar de uma sem a outra: ambas atravessam o rio Douro ligando Porto a Gaia, foram construídas para uso ferroviário e ambas destacaram-se na sua época pelas técnicas de construção inovadoras.

A Ponte D. Maria Pia, inaugurada em 1877, esteve em funcionamento por mais de um século. É sem dúvida um dos monumentos arquitetónicos mais importantes de Portugal, tendo o seu projeto sido delineado por Gustave Eiffel, mesmo antes da torre metálica mais famosa do mundo. Mas não é só pelo seu pai que ficou conhecida; tendo sido construída no auge da era da arquitetura de ferro, é para Portugal seu símbolo, como a Torre Eiffel é para o mundo. A sua localização e o propósito para que foi projetada desafiaram os conhecimentos de engenharia da época uma vez que possuiria o maior vão até então construído e, apesar de todos a conhecerem e reconhecerem que a paisagem do Douro não seria a mesma sem ela, poucos sabem que foi classificada em 1982 como Monumento Nacional e em 1999 foi internacionalmente distinguida como um marco histórico da engenharia civil pela American Society of Engineering (ASCE), e tal ficou registado com uma placa comemorativa no pilar norte da ponte. Após o seu encerramento em 1991, passa por maus momentos devido ao abandono e apesar de se discutir ideias acerca da sua manutenção e aproveitamento, ainda nada de efetivo foi feito.

Por sua vez a Ponte de S. João é inaugurada em 1991, e surge para suprimir as necessidades das ligações ferroviárias cuja sua irmã mais velha, D. Maria Pia, já não era capaz de suportar. Projetada pelo Eng. Edgar Cardoso, tal como a Ponte da Arrábida, e ao contrário das suas vizinhas, não é em arco, mas sim em pórtico, o que lhe confere um aspeto mais ligeiro e leve na paisagem. Todo o seu processo de construção foi caracterizado por incertezas, comentando-se à época se seria possível a sua conclusão caso o seu projetista falecesse (Edgar Cardoso já estava adiantado na idade). Além disso, segundo especialistas, nunca houve um projeto/desenho traçado desde o início, isto é, o projeto ia sendo definido, à medida que ia avançando, tendo sido construído um laboratório no local, que ainda existe, onde se faziam modelos à escala real. Além do seu vão central (devido ao seu tamanho) ter batido o recorde mundial da época, adotou um sistema de construção inovador, o qual é atualmente o sistema padrão de construção a nível mundial, e é certamente por isso que em 2003 foi distinguida como uma das “100 obras de Engenharia Civil mais notáveis contruídas no Século XX, em Portugal”, distinção esta comprovada com uma placa instalada na margem norte do rio exatamente debaixo do tabuleiro da ponte.

E assim com um pequeno passeio pelas margens do Rio Douro podemos ver, além de outros pontos de interesse, estes dois notáveis Waymarks e extraordinários feitos do engenho humano.

Icone da Categoria:

Ponte Maria Pia: http://www.waymarking.com/waymarks/WMAXQC_Ponte_Maria_Pia_Porto_Portugal

Ponte de S. João: http://www.waymarking.com/waymarks/WMNAY3_Ponte_de_So_Joo_Porto_Portugal

Texto / Fotos: Pedro Salazar (Razalas)

Artigo publicado na GeoMagazine#24.

 



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